Eccessiva durata del processo dinanzi al Tribunale UE: per l’Unione europea prima condanna al risarcimento del danno.

L’Unione europea è condannata al pagamento di indennità, a titolo di risarcimento danno, in favore delle società Gascogne e Gascogne Sack Deutschland,in ragione dei danni materiali e morali da queste patiti per l’eccessiva durata del procedimento dinanzi al Tribunale, in relazione alle cause T-72/06 e T-79/06”. Questo è quanto è stato deciso, per la prima volta, dal Tribunale UE con la sentenza del 10 gennaio 2017 nella causa T-577/14, a seguito di una richiesta di condanna dell’Unione europea al risarcimento dei danni, avanzata dalle società Gascogne e Gascogne Sack Deutschland.

Nel caso specifico, le due società, il 23 febbraio del 2006, avevano adito il Tribunale dell’Unione Europea affinché annullasse una decisione assunta dalla Commissione in materia di sacchi industriali. Il Tribunale aveva poi rigettato i ricorsi esperiti con sentenza del 16 novembre del 2011. In seguito la sentenza era stata confermata, il 26 novembre del 2013, dalla Corte di Giustizia in sede di impugnazione e le società condannate al pagamento di ammende dal valore di 13, 2 milioni di euro.

La Corte di giustizia, tuttavia, aveva sottolineato la possibilità, per le società, di proporre ricorso al fine di ottenere un risarcimento dei danni eventualmente causati dall’eccessivo tempo trascorso per la definizione delle cause instaurate dinanzi al Tribunale.

A seguito di tale precisazione le ricorrenti hanno chiesto al Tribunale di condannare l’Unione europea al pagamento di una somma di denaro pari 4 milioni di euro (3,5 milioni di euro a titolo di danno materiale e 500.00 euro a titolo di danno morale).

Il Tribunale, investito della causa, in una composizione ampliata e differente rispetto a quella che aveva originariamente statuito sulla controversia, ha preliminarmente ricordato i presupposti in presenza dei quali è possibile avanzare una questione di responsabilità extracontrattuale dell’Unione ossia l’illiceità del comportamento contestato all’istituzione europea, l’effettività del danno lamentato e la sussistenza del nesso di causalità tra quest’ultimo ed il comportamento contestato.

In seguito, il Tribunale ha ritenuto sussistenti tutti i presupposti elencati precisando che nelle cause T- 72/06 e T- 79/06 si è manifestata una violazione dell’art. 47, co. 2 della Carta dei diritti fondamentali dell’UE, relativo al diritto ad una definizione delle cause in tempi ragionevoli, poiché, il procedimento giurisdizionale a carico delle società è durato ben 3 anni e 10 mesi. Tale durata non rientra nel parametro dei 15 mesi (intercorrenti tra la fine della fase scritta e l’apertura di quella orale) individuato come durata adeguata dei procedimenti in materia di concorrenza. A fronte di tale ingiustificata inerzia, il Tribunale ha riconosciuto alla sola società Gascogne l’esistenza di un “danno materiale ed effettivo individuato nelle perdite per le spese di costituzione della garanzia bancaria a favore della Commissione che non avrebbe mai effettuato ove il procedimento avesse avuto una durata ragionevole” accordando così un’indennità pari a 47.064,33 euro, maggiorata degli interessi di mora decorrenti dalla data della sentenza.

Per quanto attiene al danno morale lamentato dalle società, il Tribunale, riconoscendo la sussistenza di “uno stato di incertezza maggiore rispetto a quello normalmente provocato da un procedimento giurisdizionale”, ha concluso accordando ad entrambe le società un’indennità pari a 5.000 euro, maggiorate anch’esse degli interessi di mora decorrenti dalla data della sentenza, fino al pagamento integrale delle indennità stabilite.

Dott. Mirko Buonasperanza

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